歐洲計劃“攔截”觀測原始彗星

時間:2019-06-21 16:16:40 來源:新華社

新華社巴黎6月19日電 歐洲航天局19日宣布將實施名為“彗星攔截器”的計劃,對第一次進入太陽系的一顆原始彗星進行“攔截”觀測。

歐航局當天發表聲明說,計劃于2028年發射的“彗星攔截器”由3個模塊組成,它將在某顆原始彗星首次進入太陽系后接近地球軌道時從其近旁飛掠,屆時3個模塊從不同位置同時拍照觀測,以描繪出該彗星的三維輪廓圖,希望從中找到太陽系誕生之初遺留的物質。

相比之下,此前的彗星觀測任務主要觀測周期性回歸太陽系的彗星。新發現某顆彗星后,它通常只剩下數月到數年時間就要遠離太陽系,來不及建造并發射專門的航天器上天“攔截”觀測。此次歐洲“彗星攔截器”將選擇在天上“守株待兔”,歐航局預計它將在發射后5年內完成觀測任務。

歐航局說,“彗星攔截器”由英國研究人員領銜研制,將在2028年“阿里埃爾”系外行星研究航天器發射時“搭便車”上天,奔赴距地球約150萬公里的日地引力平衡點——拉格朗日L2點,并在那里等待觀測目標出現。

“彗星攔截器”自身攜帶推進系統,其3個模塊將在抵達觀測目標前數周分開,每個模塊將從不同方面觀測彗星核及其氣體和塵埃等。

歐航局科學任務主管京特·哈辛格解釋說:“原始彗星完全是未知的,所以成為航天器近距離探索的重要目標,以更好地了解彗星的多樣性和演化。”

據介紹,“彗星攔截器”屬于“快速級”任務。歐航局去年7月提出任務需求后,各方迅速提交23份方案,其中6個團隊被邀請提供更詳細方案,最終“彗星攔截器”項目被選中實施。

編輯:李娟

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